Adicción a medicamentos

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by Carmen Reija - farmacéutica y divulgadora sanitaria
Algunas personas temen convertirse en adictos a los medicamentos de prescripción para enfermedades médicas, como ocurre con los analgésicos indicados tras una cirugía. Pero es posible reducir ese riesgo siguiendo estrictamente las indicaciones de tu médico sobre cómo tomar los medicamentos que te ha pautado.
 

A pesar de que esta adicción a los medicamentos de prescripción puede presentarse a cualquier edad, con frecuencia comienza en los adolescentes o adultos jóvenes según los datos que manejan los expertos.

Los factores de riesgo de esta adicción a medicamentos de prescripción comprenden:

  • Adicciones a otras sustancias ocurridas en el pasado o en el presente, como alcoholismo y tabaquismo.
  • Una historia clínica familiar de problemas de consumo de sustancias
  • Determinadas enfermedades psiquiátricas preexistentes
  • Exposición a la presión social o un entorno social donde existe el consumo de medicamentos.
  • Fácil acceso a medicamentos de prescripción, como la presencia de estos medicamentos en el botiquín del hogar.
  • Falta de información sobre los medicamentos recetados y su daño potencial.

Los adultos mayores y el abuso de medicamentos recetados

El abuso de medicamentos recetados en adultos mayores es un problema cada vez mayor, especialmente cuando combinan los fármacos con alcohol. Los adultos mayores que suelen padecer varios problemas de salud concomitantes y toman varios medicamentos. Esta situación puede favorecer la administración inadecuada de dichos fármacos, el abuso de ciertos compuestos y la aparición de la adicción a los medicamentos inicialmente pautados para mejorar una patología concreta.

Complicaciones

El abuso de medicamentos con receta puede provocar algunos problemas de salud. Los medicamentos con receta pueden resultar peligrosos (e incluso causar la muerte) cuando se toman en dosis altas, cuando se combinan con otros medicamentos con receta o con ciertos medicamentos de venta libre o cuando se toman con alcohol o drogas ilegales o recreativas.

Consecuencias médicas

Algunas consecuencias del abuso de medicamentos recetados serían:

  • Los opioides pueden provocar la aparición de presión arterial baja, una frecuencia cardíaca lenta, detener la respiración o provocar un coma. La sobredosis tiene un riesgo de muerte significativo.
  • Los medicamentos para tratar la ansiedad y los sedantes pueden provocar problemas de memoria y ralentizar la respiración. La sobredosis puede provocar el coma o la muerte. Dejar de tomar una medicación de manera abrupta puede causar síntomas de abstinencia que incluyen hiperactividad del sistema nervioso y convulsiones.
  • Los estimulantes pueden provocar una temperatura corporal peligrosamente alta, problemas cardíacos, presión arterial alta, convulsiones o temblores, alucinaciones, agresividad y paranoia.

Ciertas señales de abuso de medicamentos pueden ser fáciles de detectar por un observador atento. Destacaría:

-Robar, falsificar o vender recetas

-Tomar dosis más altas de las prescritas

-Cambios de humor excesivos y hostilidad

-Aumento o disminución de las horas de sueño

-Toma de decisiones poco acertadas

-Solicitar reposiciones anticipadas o "perder" las recetas

-Pedir recetas a más de un médico

-Participar en comportamientos de riesgo

-Consumir drogas ilícitas o recreativas

-Involucrarse en un delito

-Sufrir accidentes de automóvil

-Padecer un deterioro en el desempeño académico o laboral

-Mantener relaciones problemáticas

Cualquier duda que se te plantee debe ser consultada a tu médico. No temas su respuesta y pregúntale.