Adiós al mito de los 2 litros de agua al día

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by María Robert 
Un estudio acaba con la idea tan repetida de que ocho vasos (o dos litros) satisfacen las necesidades diarias del cuerpo humano
 

Un nuevo estudio sobre miles de personas revela una amplia gama de cantidades de agua que las personas consumen en todo el mundo y a lo largo de su vida, acabando así definitivamente con la idea tan repetida de que ocho vasos (o dos litros) satisfacen las necesidades diarias del cuerpo humano, según publican en la revista `Science´.

De acuerdo con Dale Schoeller, profesor emérito de ciencias de la nutrición de la Universidad de Wisconsin-Madison (Estados Unidos), la ciencia nunca ha apoyado la idea de los ocho vasos de agua como una pauta adecuada, "aunque sólo sea porque confunde el volumen total de agua con el agua bebida". Lo anterior porque, de hecho, gran parte del agua procede de los alimentos que se consumen, según precisa el experto.

El estudio no pretende establecer una pauta con los nuevos resultados, dicen sus autores, quienes midieron la renovación de agua de más de 5.600 personas de 26 países con edades entre los ocho días y 96 años. Este encontró medias diarias en un rango entre un litro y seis al día.

"También hay valores atípicos que facturan hasta 10 litros al día. La variación significa que señalar una media no dice mucho. La base de datos que hemos reunido nos muestra las grandes cosas que se correlacionan con las diferencias en la renovación del agua", añade.

Los estudios anteriores sobre la renovación del agua se basaban en gran medida en voluntarios que recordaban y comunicaban su consumo de agua y alimentos, o eran observaciones focalizadas (de, por ejemplo, un pequeño grupo de jóvenes soldados varones que trabajaban al aire libre en condiciones desérticas) de dudosa utilidad como representativas de la mayoría de las personas.

Consumo a medida

La nueva investigación midió objetivamente el tiempo que tardaba el agua en circular por el cuerpo de los participantes en el estudio siguiendo la rotación del "agua etiquetada". Los sujetos del estudio bebieron una cantidad medida de agua que contenía isótopos de hidrógeno y oxígeno rastreables. Los isótopos son átomos de un mismo elemento que tienen pesos atómicos ligeramente diferentes, lo que los hace distinguibles de otros átomos del mismo elemento en una muestra.

"Si se mide la velocidad a la que una persona elimina esos isótopos estables a través de la orina en el transcurso de una semana, el isótopo de hidrógeno puede indicar cuánta agua está reemplazando y la eliminación del isótopo de oxígeno puede indicar cuántas calorías está quemando", afirma Schoeller.

El volumen de renovación del agua alcanzó su punto máximo en los hombres del estudio durante los 20 años, mientras que las mujeres mantuvieron una meseta desde los 20 hasta los 55 años. Los recién nacidos, sin embargo, son los que más agua renuevan diariamente, sustituyendo alrededor del 28% del agua de su cuerpo.

El nivel de actividad física y el estado deportivo explican la mayor parte de las diferencias en la renovación del agua, seguidos del sexo, el Índice de Desarrollo Humano y la edad.

En igualdad de condiciones, los hombres y las mujeres difieren en aproximadamente medio litro de renovación de agua. Los investigadores descubrieron que si se duplica la energía que utiliza una persona, su consumo diario de agua aumentará en aproximadamente un litro. Cincuenta kilos más de peso corporal añaden 0,7 litros al día.

Los investigadores descubrieron que "los cazadores-recolectores, los agricultores mixtos y los agricultores de subsistencia" tenían una mayor rotación de agua que las personas que viven en economías industrializadas. En definitiva, cuanto más bajo es el Índice de Desarrollo Humano de tu país, más agua gastas al día".

Según Schoeller, las mediciones mejorarán nuestra capacidad para predecir de forma más específica y precisa las necesidades futuras de agua, sobre todo en circunstancias extremas, y cuanto mejor nos preparemos para las necesidades a largo plazo e incluso para advertir los problemas de salud a corto plazo, creen los investigadores."Determinar cuánta agua consumen los seres humanos es cada vez más importante debido al crecimiento de la población y al creciente cambio climático. Dado que la renovación del agua está relacionada con otros indicadores importantes de la salud, como la actividad física y el porcentaje de grasa corporal, tiene potencial como biomarcador de la salud metabólica".